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Gretchen Wilson

Gretchen WilsonIn dem Moment, in dem Gretchen Wilson zum ersten Mal die Bühne betrat, hatte sie ein Gefühl von Schwerelosigkeit. Und als sie in die berühmte Kreisfläche trat, in der vor Jahren Patsy Cline stand, fühlte sie sich, als „würde sie im Raum schweben“ und würde von dort diese unbeschreibliche Szene betrachten. „Es war richtig unwirklich,“ erinnert sie sich. „So, als steckte ich nicht mehr in meiner eigenen Haut. Da war eine absolute innere Stille, so, als könnte man sich selbst atmen hören.“ Fast flüsternd hörte sich Gretchen singen „If You’ve Got Leaving On Your Mind.“ Das war wie ein Zwang und ganz natürlich, ausgerechnet dieses Lied zu singen“. „Als hätte ich das Publikum in mir drin – so ein Gefühl war das,“ erinnert sie sich. „Einfach unglaublich. Eine totale Leere und wie auf einem Hochsitz. Es war so, als würde ich in einem Raum voll mit Geistern singen.“ Keine Frage – Gretchen wird nie diese kühle Novembernacht des letzten Jahres vergessen, als sie auf der Bühne des historischen Ryman Auditoriums stand – wenn auch nur für ein paar Minuten -, aber in diesem Moment lebte sie in einer Fantasiewelt. „Wir schwebten dahin,“ erklärte sie. „Es war etwa so, als würde man am nächsten Tag aufwachen und sich fragen ‚habe ich das nur geträumt? Ist das wirklich passiert?'“ Genau so wie bei Dorothy Gale im The Wizard of Oz, als hätte die aus Illinois stammende Person ihre Hacken zusammengeschlagen. Obwohl nicht mehr in Kansas, war sie weiter weg von ihrer Kindheit in Bond County als je zuvor. Gretchen WilsonGeboren und aufgewachsen im ländlichen Pocahontas – 36 östlich von St. Louis am Interstate 70, gepflastert mit unzähligen Wohnwagen zwischen Getreidefeldern und Schweinefarmen – war das Leben in den 70er und 80er Jahren für Gretchen alles andere als ein Traum. Also, ich war nie der Barbie-Typ / nein, mag keinen tollen Champagner schlürfen, ich trinke lieber den ganzen Abend Bier / in einer Bar oder einem Honky-Tonk-Schuppen oder auf dem Kofferraum eines Allrads sitzend / ich habe Poster an der Wand von Skynyrd, Kid und Strait. Ihre Mutter war gerade mal 16 Jahre alt, als Gretchen geboren wurde und ihr Vater lebte leider sein eigenes Leben, als sie 2 Jahre alt war. In einer Gemeinde mit 727 Einwohnern, in der eine Frau höchstens Arbeit findet als Kellnerin in einem heruntergekommenen Lokal wie Powhatan Restaurant, dem allgemeinen Treffpunkt an der Kreuzung Pokey Road/Interstate 70. Auf der anderen Seite, quer über den Parkplatz des Restaurants, befindet sich das einstöckige Powhatan Motel mit 16 Zimmern. Die einzige Konkurrenz – Tahoe Motel und Lighthouse Lodge – liegen gegenüber, so wie Denny’s Auto Service, T/G Antique Mall und Jackie’s Country Store-Geschenkeladen. Mehr als das hat die Ausfahrt 36 dem zufälligen Durchgangsverkehr nicht zu bieten -. „Es ist einfach, aber bodenständig. Das bin ich -“ und manchmal sind die Bewohner schwer zu verstehen. Aber es ist ein Ort, wo man sich untereinander kennt. Wichtig ist, dass man nicht nur Deinen Namen kennt, sondern auch Deine Verwandschaft und was Du tust. „Ich wünschte, ich könnte sagen, ich sei weit gereist,“ sagt Gretchen, „aber ich bin meistens in dieser Umgebung gewesen, und ich glaube, es gibt eine Menge solcher Orte. Für mich ist das alles hier normal. Es ist mein Zuhause. Dort bin ich aufgewachsen. Die Gesichter der Leute sind mir vertraut. Ich sehe die Gesichter der Leute anderer Regionen Gretchen Wilsonund kann sie nicht gleich einschätzen. Aber wenn ich hier jemanden ansehe, dann sehe ich meine Heimat.“

Einige Leute schauen auf mich herab, aber es ist mir egal / ich werde lieber barfuss mit einem Baby auf dem Arm in meinem Vorgarten stehen / weil ich eine „Redneck Woman“ bin / ich bin keine Tussy der High Society / ich bin ein Produkt meiner Herkunft / ich sage ‚hey ya’ll‘ und ‚yee-haw‘ / ich mache meine Weihnachtsbeleuchtung an / das ganze Jahr über an meiner Veranda / und ich kenne alle Liedertexte von Charlie Daniels / und ich grüße meine Schwestern dort auf dem Lande / und ich rufe ihnen zu ‚hell yeah‘ von den Redneck-Girls, die so sind wie ich, hell yeah Wie sich jeder denken kann, als Tochter einer Teenage-Mutter – „meine Mutter hat viele Fehler gemacht, aber sie war jung,“ ihr Leben war voller Stress, um es milde auszudrücken. Wann immer sie die Miete nicht zahlen konnten, und das war alle paar Monate, packten sie ihre paar Sachen zusammen – „es gab Zeiten, da hatten wir sehr wenig und manchmal hatten wir gar nichts, aber ihre Liebe hatten wir immer“ – und dann zogen sie ein Stück weiter die Straße runter in den nächsten Wohnwagen. Aber das, auf was sich Gretchen und ihr jüngerer Bruder Josh immer verlassen konnten, waren ihre inzwischen verstorbenen Großeltern, Vernon und Frances Heuer. Vernon, ein Armee-Veteran, war ein an Krücken gehender alter Mann, der sein Bein im zweiten Weltkrieg verlor. Weil er Zeiten der Flaute durchgemacht hatte, vertraute er den Banken nicht mehr. Deshalb stopfte er das Geld, das er verdiente in ein Gefäß, das Maurer benutzen, und verbuddelte es im Garten. Frances aber war eine friedfertige Frau. Sie liebte ihre Kinder, ihre Enkel und, trotz seiner Bösartigkeit, liebte sie auch ihren Mann. Und tatsächlich liebte er sie auch. „Meine Großmutter war der ruhende Pol,“ sagt Gretchen und hält inne, um ihren Gedanken nachzuhängen. „Sie war der Fels. Wenn es besonders turbulent zuging, alles zusammenbrach und wir wieder Gretchen Wilsoneinmal umziehen mussten, behielt sie einen kühlen Kopf. Sie hatte ein hartes Leben und besaß eigentlich gar nichts, aber sie hatte immer Liebe für jedermann. Das war ein Ort, an dem man sich wohlfühlte.“ Gretchen war 10 Jahre alt, als sie sich um ihren Bruder kümmern musste und Großmutters Haus war weitaus bequemer als „Big O’s“, eine heruntergekommene Bar, 5 Meilen vom Ort entfernt am Rande eines Getreidefeldes der Rural Route 127. Nach nur 8-jähriger Schulausbildung half Gretchen mit 14 Jahren ihrer Mutter in der Küche und an der Bar. Als sie 15 war und allein wohnte, hatte sie in dieser üblen Kneipe immer eine geladene, doppelläufige 12er Flinte hinter der Bar, um sich zu verteidigen. Victoria’s Secret, die haben wirklich schöne Sachen / aber ich kann die gleichen verdammten Dinge bei Wal-Mart für den halben Preis kaufen / und immer noch sexy aussehen, genau wie diese Models im Fernsehen / ich brauche keine Designer-Marke, um meinem Mann zu gefallen / na ja, vielleicht denkt ihr, ich sei ein bißchen verkommen, ein bißchen zu sehr „hardcore“ / aber im Grunde bin ich genau so, wie das Mädchen von nebenan. Mit einer Vergangenheit wie dieser ist es kein Wunder, dass Gretchen beeinflusst wurde von Sängerinnen wie Tanya Tucker, Loretta Lynn und, natürlich, Patsy Cline. „Ich konnte den Schmerz mitfühlen,“ sagt sie „und ich konnte mir vorstellen, wie es ist, einen gewalttätigen Ehemann zu haben und all das zu erleben, über das sie sang.“ Anstatt mit ihrem Bruder zu spielen und mit Onkel Vern das zu tun, was Kinder so machen, saßen sie oft im Sommer nachmittags auf dem Boden von Omas Schlafzimmer mit einem Plattenspieler und hörten sich Patsys „Crazy“ an. Wenn es ihre Großmutter war, die sie musikalisch beeinflusste, so war es ihr Vater, den sie eigentlich nicht richtig kennen gelernt hatte, der ihr das Talent zum Singen vererbte. „Mein Vater zupfte Gretchen Wilsoneigentlich nur auf der Gitarre herum und hat eine leise Stimme,“ sagt Gretchen, die ihn unbedingt mit 12 Jahren das erste Mal treffen wollte. „Seine Familie, so sagte man mir, tourte als kleine Band herum. Ich glaube, es war eine Gospel-Band.“ Auf jeden Fall konnte Gretchen von klein an singen, und das tat sie auch ohne jegliches Training. Während die meisten Sänger sagen, sie seien im Kirchenchor gewesen, trat Gretchen schon in Kindertagen meistens zur Unterhaltung eines Publikums auf, das man eher als rüde bezeichnen würde. Bevor es Karaoke-Einrichtungen gab, kletterte sie jeden Abend mit einem Mikrofon auf die Bühne des Big O’s und sang zu verschiedenen CDs für ein Trinkgeld. Schließlich konnte man die zusätzlichen 20 Dollar gut gebrauchen, damit Essen auf den Tisch kam. Ich bin eine „Redneck Woman“ / ich bin keine Tussy der High Society / ich bin ein Produkt meiner Herkunft / ich sage ‚hey ya’ll‘ und ‚yee-haw‘ / ich mache meine Weihnachtsbeleuchtung an / das ganze Jahr über an meiner Veranda / und ich kenne alle Liedertexte von Charlie Daniels / und ich grüße meine Schwestern dort auf dem Lande / und ich rufe ihnen zu ‚hell yeah‘ von den Redneck-Girls, die so sind wie ich, hell yeah Irgendwann gehörte das Singen zu CDs und das Servieren von Drinks der Vergangenheit an. Gretchen wurde Sängerin einer Cover-Band und zum ersten Mal hatte sie das Gefühl, dass es für sie ein Leben ausserhalb von Bond County geben könnte. „Jeder bestimmt sein eigenes Schicksal,“ glaubt sie. „Es liegt an Dir, was Du aus Deinem Leben machst. Kein Anderer hat darauf Einfluss.“ Gretchen wollte mehr als für den Rest ihres Lebens Sängerin einer Cover-Band zu sein, deshalb nahm sie ihr Schicksal in die eigenen Hände. Ihr Ziel war es, eines Tages nach Nashville zu ziehen. Gretchen kam völlig unbemerkt im Jahre 1996 in Nashville an; sie beschreibt das sehr nüchtern: „ich stellte ziemlich schnell fest, dass ich mit Auftritten am Broadway weder meinen Lebensunterhalt verdienen, noch meine Rechnungen bezahlen konnte.“ Ziemlich entmutigt nach einer kurzen Begegnung mit einem örtlichen Musiker, den sie in einem Musikladen in Nashville erkannte, begann sie, sich lang und intensiv darüber Gedanken zu machen, wie sie ihren Traum verwirklichen konnte. „Ich sah ihn an,“ erinnert sie sich, „und gw_1.jpgsagte, ich bin ganz neu hier in der Stadt. Was muss ich zuerst tun? Wie muss ich es machen? Er lachte mich aus und sagte etwas, das überhaupt keinen Sinn machte. Er sagte, ‚also, Du musst einfach brummen.‘ Ich dachte, was zum Teufel soll mir das bringen?“ Es dauerte vier lange Jahre, bis sie herausfand, was er damit meinte, und in der Zwischenzeit tat sie das, was sie konnte, um zu überleben: sie nahm einen Job an und servierte Drinks auf der Printers Alley in der Bourbon Street Blues & Boogie Bar. Es war vielleicht nicht der Start, den sie sich vorgestellt hatte, aber es war besser als die andere Alternative – einzupacken und nach Hause zurückzufahren. Einige Jahre später hatte Gretchen immer noch kein Glück, einen Plattenvertrag zu ergattern. Dann, inzwischen Mutter einer hübschen Tochter, genannt Grace Frances Penner – „ich finde es jammerschade, dass meine Großmutter nie mein kleines Mädchen gesehen hat,“ an einem Freitagabend änderte sich dieses Leben, als Big Kenny und John Rich die Bar betraten. Sie kamen, um nur „ein paar Cocktails zu trinken“ und hörten dabei Gretchen, die mit der Haus-Band ein paar Lieder sang. „John folgte mir die Treppe rauf in meine gemütliche kleine Eckbar, im Trenchcoat und mit seinem Cowboy-Hut, und ich glaube, seine genauen Worte waren „hey, wie kommt es, dass Du noch keinen Plattenvertrag hast?“ Ich sah ihn voller Wut an, knallte ihm eine Visitenkarte und ein selbstgemachtes Demoband hin und sagte, ‚Ich hab‘ zu tun. Ich muss arbeiten.'“ Monatelang versuchte John, Verbindung mit ihr aufzunehmen und monatelang ignorierte Gretchen seine Anrufe, bis jemand zu ihr sagte, „Hör mal zu, Du solltest ihn wirklich zurück rufen. Er könnte Dir helfen.“ Oh, John hat ihr wirklich sehr geholfen. Er stellte sie nicht nur seinem Freundeskreis vor – „ich fing an, auf Demos für sie zu singen,“ er zeigte ihr auch, wie es in der Songwriter-Szene in Nashville zugeht, „wie sie Songs schreiben, Mittagspause machen und dann zurückkommen, Ideen entwickeln und diese in die Songwriting-Session einbringen.“ Gretchen wurde auch Mitglied der Muzik Mafia, einer formlosen Gruppe von Sängern, Songwritern und Musikern, die sich jeden Dienstag in einem örtlichen Nachtclub in Nashville trafen, um dort zu spielen und zu feiern. Im Kreise dieser gw_2.jpgGleichgesinnten – und sehr ehrlichen Gefährten – konnte sie ihren Stil, Songs zu schreiben, verfeinern. Ich bin eine „Redneck Woman“ / ich bin keine Tussy der High Society / ich bin ein Produkt meiner Herkunft / ich sage ‚hey ya’ll‘ und ‚yee-haw‘ / ich mache meine Weihnachtsbeleuchtung an / das ganze Jahr über an meiner Veranda / und ich kenne alle Liedertexte der alten Bocephus-Lieder/ und ich grüße meine Schwestern dort auf dem Lande / gebt mir ein ‚hell yeah‘ von den Redneck-Girls, die so sind wie ich, hell yeah/ hell yeah, hell yeah/ hell yeah/ ich sagte hell yeah! Gretchen, die inzwischen zu einer richtigen Liedermacherin wurde, hat mehr als 80 Songs geschrieben oder mitgeschrieben, einige davon zusammen mit John. „Wir haben fast dieses Bruder-Schwester-Verhältnis,“ erklärt sie. „Wenn wir uns zusammen setzen, um ein Lied zu schreiben, geht alles wie von selbst. Ich denke, er kennt mich einfach so gut, dass es fast so ist, als würde ich mit meinem „zweiten Ich“ schreiben. Er weiß, wer ich bin und was ich sagen möchte.“ Wie erwartet, hat sie eine Menge zu erzählen über ihr Leben. Tatsache ist, dass, seit Loretta Lynn und Dolly Parton, keine andere Sängerin der Country-Musik so brutal ehrlich in den Songs über das eigene Leben und die damit verbundenen Leute ist. „Was ich tue, hat man bestimmt vorher schon getan, aber vielleicht ist es schon zu lange her,“ sagt Gretchen. „Es ist nicht perfekt und es ist nicht glanzvoll.“ „Ich musste ganz schön kämpfen,“ fügt sie hinzu, „und all die Leute, die mich abgewiesen haben und all die Dinge, die passiert sind – es hätte nicht perfekter ablaufen können.“ Sie unterschrieb bei Sony Music Nashville und der neuernannte Label-Chef, John Grady, achtet streng darauf, dass Gretchen so dargestellt wird, wie sie ist. „Es wäre sehr schwer für mich, für einen neuen Künstler mehr Begeisterung zu zeigen, als für Gretchen Wilson,“ sagt Grady. „Die Country-Musik-Szene braucht sie unbedingt. Gott sei Dank hat sie bei uns unterschrieben.“ Gretchen ist sofort mit den Produzenten Mark Wright, Joe Scaife und Co-Produzent John Rich ins Studio gegangen. Das Endprodukt „Here For The Party“ ist das perfekte Ergebnis für Gretchens Vorhaben, ihre Musik der breiten Öffentlichkeit zu präsentieren. Sie ist nicht Faith Hill und nicht Shania Twain, aber das unterscheidet sie von den Anderen und gibt ihr die Möglichkeit, die breite Masse anzusprechen, die lange Zeit keine Stimme hatte. Die gw_3.jpgSynergie zwischen Gretchen und John Rich hat ihren Höhepunkt erreicht – und genau deswegen verbrachten die beiden einen gemütlichen Abend mitten in Nashville, um ihren Erfolg zu feiern, und dann entschlossen sie sich, noch zur Boogie Bar rüber zu gehen auf einen letzten Drink. Wie seit 10 Jahren gewohnt, ging John auf die Seitentür des Ryman zu und rief, „eines Tages wird sich diese Tür öffnen,“ und siehe da, als er daran zog, ließ sie sich zu ihrer Überraschung tatsächlich öffnen. Mit einem verblüfften Gesichtsausdruck traten sie ein und gingen den Weg herunter zu dieser berühmten Bühne, die vollkommen leer war – bis auf einen kleinen Ständer mit einer Akkustik-Gitarre, in deren Saiten ein Plättchen befestigt war. „Ich glaube, ich bin auf halbem Wege stehen geblieben und habe mich einfach umgeschaut,“ erinnert sie sich. „Ich habe versucht, alles in mich aufzusaugen und mir für einen Moment bewusst zu werden, wo ich war. Nach etwa 10 Sekunden begriff ich es. Ich wusste, es könnte für lange Zeit meine einzige Chance sein. Ich wusste, es gab nur diese Gelegenheit, das auszuprobieren.“ John zupfte eine Seite und dieses um 1 Uhr morgens improvisierte, Ein-Lied-Konzert begann als Probe. „Natürlich spielte ich nicht in einem Raum voller Leute,“ gibt sie zu, „aber ich fühlte mich, als spielte ich in einem Raum voller wichtiger Leute. Es war fast so, als stünde ich dort, um mich vor den alten Country-Sängern zu beweisen. Während dieser zweieinhalb Minuten, in denen ich dieses Lied sang – also, ich konnte noch nicht einmal meine Augen öffnen. Ich habe einfach alles in mich hineingesogen. Ich habe nur für diesen Augenblick gelebt.“ Und wenn Gretchen das nächste Mal im Ryman Auditorium auftritt, wird man sie bitten, durch den Eingang für Künstler hereinzukommen.

Quelle:

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Dr. phil. Ingrid E. Patrick

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